Pauline Curnier Jardin
Born in Marseille (France) in 1980 lives and works in Netherlands.

Statement (in french below)

This is how it happens. While I was wondering if I should study dance or theatre, I found myself in art school. I evolved in painting, but quickly I wound up with people who favoured vaudeville or rather ghost-train performances: comic troopers, bearded women, tamers of jumping beans and other things. We built a sort of cabaret or circus as if those characters were media of visual arts instead of subjects. This was the beginning of my scenic work, Rabelaisean in mode. A realm of opulence, pastiche, laughter and bad taste with exalted bodies and forms, colours and feelings. Preference to the grotesque and the primitive, passion for the carnival of the daily. Travels to Lebanon, Syria, China, Argentina and day-to-day lives in Germany and Finland confirmed in me the role of an exploratrice and thwarted ethnologist. The Finns drew me into pagan rites and animism, which are now among my favoured objects and influence my view of the world.
My work has this cosmological tendency: I always think about a universe. First I explore existing phenomena, be they material or immaterial, such as sentiments (loneliness or grief and joy) historical or mythological characters (Jeanne d'Arc, Bernadette Soubirous, Demeter), places (the nuclear plant, the circus, the battleground) or objects (the cave, the flint). Then I tell their stories, I invent for them entire histories which aim at the explication of their fundamental significance (the human, language, love, death…) through symbolical or allegorical sequences. Each of these narratives spreads over different media, paintings, movies and photographs, songs and performances, collages and installations.
That is the way I work, there lies my artistic motivation. My fantasies lead the quest, and their ambition never releases purified but rather amplified material, adventures laid out in an epic and cracked film. I take my tools in whatever valuable I meet, and in my daily life I try to provoke those lucky encounters. Coincidences also shape my work, they lie under an animist charm, too… If this and that happened, it must be taken seriously, that is, in my terms, re-enacted. So the universe I produce becomes populated by non-functional things, art or decorations objects, animals, monsters, humans. The main character is often a women, idiotic and magnificent, certainly my dreamed-of doppelgänger, who cannot see truth nor access knowledge but through inhabited objects or spells. I am a visual artist but you could also call me, nicely, a quacksalver.

Biography

Pauline Curnier Jardin was born in 1980 in pertuis and she grew up in Marseilles. in 2006 she graduated both from the Ecole supérieure d'Arts de Paris Cergy, (Superior School of Arts) and from the Arts décoratifs, with a specialisation in Cinema and video. Along with those degrees, she got a scholarship from the "Pépinière des Jeunes Artistes Européens" to start a residency in Finland where she decided to settle from 2007 to 2008 and where she also finished her dissertation about the Joan of Arc representations in movies. That's when she started with the creation of "movie-performances", a show which mingles cinema and stage narrative, the first one was Ah Jeanne ! a variation about Jeanne D'Arc, and then she went on with LOV and TVO, a working-class and nuclear fairy tale, and the continued  her series of movie-papers with The White Ferrals. In 2009, she decided to settle in berlin, and in 2010 got a scholarship from the program Goldrauschkunstlerinen Projekt, as well as an MA of plastic arts from the University of Linköpping, Sweden in 2011.
Between both countries she created her "objects optic Opera" Le Salon d'Alone, which was first presented for the Dynasty exhibition at the Museum of Modern Art from the city of Paris in 2010, as well as the ethnographic peep show Ami (friend) presented both at the Palais de Tokyo in 2010 and for The Global Contemporay  at the ZKM of Karlsruhe in 2011. She has just finished a short-movie shot with 8 performers in different prehistoric caves about origins of humanity and called Grotta Profunda that she will present in several festivals next year (Hors-Piste at the Centre Georges Pompidou-Paris…)
The diversity of the media she uses in her work, her qualities as a visual artist as well as a videast and performer logically led her to multiply the exhibition projects in France (MAM of Paris, Palais de Tokyo, Printemps de  septembre..), abroad (ZKM of Karlsruhe, Watermill Center N-Y, Guangzhou University of China...) but also to bloom in numerous collaborations: Since 2007 she has been the Captain in Les Vraoums, a dada queer  recital, with dancers Virginie Thomas, Maeva Cunci et Aude Lachaise, and before that, had been a singer for Theodor Storm, Vercors et Dakota, and one of the she for the SHE-ROMPS with Catriona Shaw. She will thus participate as a plastician, performer and videast in two projects : Grand Magasin in France and Antonia Baehr in Germany.
She is co writing a movie about Ulrike Ottinger with the art Historian Marguerite Vappereau.

Statement

"Les choses se déroulèrent ainsi. Après avoir hésité à faire des études de théâtre ou de danse je suis finalement rentrée aux beaux arts. À l'époque, tout en développant un travail de dessins, j'ai d'abord constitué un groupe avec lequel nous écrivions des entresorts: de femme à barbe, de pois sauteurs et autres dompteurs d'objets - une sorte d'interprétation du cabaret ou du cirque comme si ces derniers étaient des médiums d'arts plastiques et non plus un sujet ou une esthétique. C'était là le début de tout un travail scénique qui aurait une vision rabelaisienne de la représentation, un univers dans lequel règnent l'opulence, la pastiche, le rire, le mauvais goût et l'exaltation des corps, des formes, des couleurs et des sentiments. Une certaine inclination pour le grotesque, le primitif, une passion pour les carnavals quotidiens. Par la suite les voyages, au Liban, en Syrie, en Chine, en Argentine et puis une vie en Allemagne et Finlande ont confirmé mes penchants d'exploratrice et d'ethnologue contrariée. C'est dans cette dernière que je commence à m'intéresser sérieusement à l'animisme et aux rites païens et à en faire un de mes sujets de predilection (…)
Mon travail ainsi se projetterait dans une oeuvre d'art totale, et travaille à l'invention d'un univers. À partir d'une recherche sur sujet existant, réel ou immatériel qu'il soit un sentiment (la solitude), un personnage historique ou mythologique (Jeanne d'Arc, Bernadette Soubirous, Demeter), un lieu (la centrale nucléaire, le cirque, la banlieue) ou un objet (la grotte, la guerre) je raconte des histoires, j'écris des histoires entières, complexes, et qui ont la volonté d'expliquer par un aménagement symbolique ou allégorique un sujet fondamental (l'humain, le langage, l'amour, la mort). Chacune de ces histoires s'étend sur différent médium, en dessins, photo, film, chansons, performance, installation, le cinéma et le théâtre stimulant ce travail. Voici ce que je fabrique avant tout, c'est là ma motivation artistique. Les histoires que je raconte sont d'un style rocambolesque, leurs quêtes et leurs ambitions ainsi jamais épurées mais livrées dans un dédale narratif, une sorte d'aventure de la recherche déployée dans un film épique et braque. Je travaille en piochant dans ce qui m'arrive de valable pour rentrer dans l'oeuvre, et dans ma vie je provoque ses événements. La coïncidence, la rencontre bienvenue, sont autant de mes sujets. Ils sont comme la croyance animiste…Si cela est arrivée, cela doit être pris au sérieux, c'est à dire pour ma part, être mis en scène. Cet univers que je fabrique est peuplé par des objets non fonctionnels, objets d'art ou de décoration, des animaux, des monstres et des femmes. Le personnage principal est souvent une femme, idiote et magnifique, sans doute un double rêvé, qui ne peut voir la vérité (de l'humain, du langage, de l'amour, de la mort), ou accéder au savoir que grâce à des objets ou des formules. Je suis finalement plasticienne, mais je me dis bonimenteuse."

Biographie

Pauline Curnier Jardin grandit à Marseille. Elle étudie à Paris jusqu'en 2006 (à l'Ecole Nationale Supérieure des Arts Décoratifs de Paris ainsi qu'à l'Ecole Nationale Supérieure d'Arts de Cergy) et depuis performe et expose ce travail de conteuse cinéaste en France et en Europe (Musée d'Art Moderne de la ville de Paris, Palais de Tokyo, ZKM de Karlsruhe, Université de Guangzhou, Fondation Cartier...). Elle a participé en tant que performeuse ou artiste visuelle à plusieurs projets de spectacle vivant (Grand Magasin, Bettina Atala, Antonia Baehr). Elle est affiliée au groupe de recherche de l'Université de Suède the Vision Forum dirigé par l'artiste et commissaire Per Hûttner. Elle a collaboré également avec Catriona Shaw avec qui elle fonde le groupe  She-Romps en 2007, et Alice Sabatier dans le duo Vercors et Dakota. Elle est Capitaine dans les «Vraoums», un all-female variety show, un cabaret dada-drag , son rendez-vous de coiffeuses depuis 2006.